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Enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo

¿Qué son las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo?

Las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo son problemas causados por ciertos ambientes de trabajo. Se originan al inhalar materiales a los pulmones. Estas enfermedades pulmonares pueden tener efectos a largo plazo, incluso después de la exposición.

Las partículas en el aire provenientes de distintas fuentes causan problemas en los pulmones. Entre estas fuentes se incluyen las fábricas, las chimeneas, los caños de escape, los incendios, la minería, la construcción y la agricultura.

  • Asbestosis. Se produce cuando una persona inhala pequeñas fibras de asbestos. Con el tiempo, esto causa cicatrices y rigidez en los pulmones.

  • Neumoconiosis de los trabajadores del carbón o enfermedad de los pulmones negros. Esto se produce al inhalar polvo de carbón. Causa inflamación y cicatrices en los pulmones.

  • Silicosis. Esta afección se produce al inhalar sílice cristalina en el aire. Es un polvo que se encuentra en el aire de las minas, las fundiciones y las operaciones de explosivos. También se encuentra en el aire en las fábricas de roca, arcilla y vidrio. Causa cicatrices en los pulmones. También puede aumentar el riesgo de padecer otras enfermedades pulmonares.

  • Bisinosis o enfermedad de los pulmones marrones. Esto se produce al inhalar polvo del procesamiento de cáñamo, lino y algodón. Afecta a los trabajadores textiles, especialmente a aquellos que trabajan con el algodón sin procesar.

  • Neumonitis por hipersensibilidad. Se trata de una enfermedad pulmonar alérgica. Se origina en una inflamación pulmonar que se produce al respirar diferentes sustancias. Por ejemplo, esporas de hongos, bacterias, proteína animal o vegetal o ciertas sustancias químicas. Pueden provenir del heno con moho, de las heces de pájaros y de otros polvos orgánicos. Esta enfermedad hace que se inflamen los sacos pulmonares. Lleva a generar tejido cicatricial fibroso en los pulmones y tener dificultad para respirar. Hay diferentes tipos de esta enfermedad según el tipo de trabajo. Por ejemplo, pulmón del trabajador del corcho, pulmón del granjero y pulmón del trabajador de hongos.

  • Asma relacionada con el trabajo. Esto se produce al inhalar polvo, gases, humo y vapores. Causa síntomas de asma como tos crónica y sibilancias. Esta afección puede revertirse si se descubre a tiempo. Corre más riesgo de padecer esta enfermedad si trabaja en ciertos ambientes. Por ejemplo, operaciones de fabricación y procesamiento, cultivos, cuidado de animales, procesamiento de alimentos, industrias textil y del algodón y operaciones de refinado.

¿Cuáles son las causas de las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo?

Ciertos tipos de trabajo aumentan el riesgo de padecer estas enfermedades más que otros. Por ejemplo, trabajar en un taller mecánico o fábrica textil lo expone a sustancias químicas, polvos y fibras peligrosas. También hay causas genéticas que no se conocen del todo.

Las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo se deben a la exposición prolongada y repetida. Pero incluso una sola exposición grave a un agente peligroso puede dañar los pulmones.

Fumar empeora cualquier enfermedad pulmonar relacionada con el trabajo.

¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo?

Los síntomas pueden variar según cada persona. Los siguientes son algunos síntomas comunes de las enfermedades pulmonares:

  • Tos

  • Falta de aire, que a menudo empeora con la actividad

  • Dolor en el pecho

  • Opresión en el pecho

  • Patrones anormales de respiración

  • Sibilancias

  • Picazón, sequedad o dolor en la garganta

Los síntomas de las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas de salud. Consulte siempre con un proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo?

El primer paso de un proveedor de atención médica es preguntar acerca de los síntomas de la persona, su trabajo y los tipos de materiales a los que se expone en este.

Estas son algunas pruebas que pueden necesitarse para determinar el tipo y la gravedad de la enfermedad pulmonar:

Radiografía de tórax

Una prueba que toma fotos de los tejidos, huesos y órganos internos.

Pruebas de funcionamiento pulmonar

En estas pruebas se mide si el aire entra a los pulmones y sale de estos adecuadamente. Por lo general, se hacen con aparatos especiales en los que tendrá que respirar.

Broncoscopia

En esta prueba, se usa una sonda flexible llamada broncoscopio para ver las vías respiratorias principales de los pulmones (bronquios). Con la broncoscopia, se pueden diagnosticar problemas en los pulmones, buscar obstrucciones, tomar muestras de tejido y líquido o retirar un cuerpo extraño. Esta prueba puede incluir lo siguiente:

  • Biopsia. En esta prueba, se toma un trozo pequeño de tejido, algunas células o líquido de los pulmones. Luego, el material extraído se examina con un microscopio.

  • Lavado broncoalveolar. En esta prueba se extraen células del tracto respiratorio inferior. Se hace para encontrar la inflamación y descartar ciertas causas.

  • Cirugía. A veces, se necesita cirugía para obtener un trozo de material pulmonar para examinarlo.

Gasometría

En esta prueba se mide la cantidad de dióxido de carbono y oxígeno en sangre. Podrían hacerle otros análisis de sangre para detectar posibles infecciones y otros problemas.

Tomografía computarizada

Es un examen en el que se utilizan radiografías y una computadora para generar imágenes detalladas del cuerpo. En la tomografía computarizada se observan detalles de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Estas exploraciones son más detalladas que las que se obtienen en las radiografías tradicionales. Se usan para diagnosticar enfermedades pulmonares, observar la progresión de una enfermedad y controlar la respuesta al tratamiento.

¿Cómo se tratan las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo?

No hay cura para la mayoría de las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo a excepción del trasplante de pulmón. Los tratamientos se orientan a lo siguiente:

  • Prevenir más exposición

  • Prevenir más cicatrices en los pulmones

  • Manejar los síntomas

  • Ayudarlo para que se mantenga activo y saludable

El tratamiento depende del tipo de enfermedad pulmonar. No hay manera de reparar las cicatrices que ya aparecieron en los pulmones.

¿Pueden prevenirse las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo?

La mejor prevención es no tener contacto con materiales peligrosos. Es importante usar equipos de protección mientras se trabaja con materiales que pueden causar enfermedades pulmonares. Puede incluir el uso de máscaras o respiradores. Además, siga siempre las reglas de seguridad del lugar donde trabaja. También es importante que no fume. Y siga las recomendaciones de pruebas pulmonares (como la espirometría) para medir la función pulmonar.

Un experto en salud ocupacional puede revisar un lugar de trabajo para detectar riesgos de enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo. Los empleadores también pueden proteger a los trabajadores siguiendo las normativas de seguridad y salud.

Información importante sobre las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo

  • Las enfermedades pulmonares relacionadas con el trabajo son problemas pulmonares que empeoran en ciertos ambientes de trabajo.

  • Se originan en la exposición prolongada a ciertos materiales que se inhalan e ingresan a los pulmones.

  • Las partículas en el aire provenientes de distintas fuentes causan problemas en los pulmones. Entre estas fuentes se incluyen las fábricas, las chimeneas, los caños de escape, los incendios, la minería, la construcción y la agricultura.

  • Entre los síntomas más comunes se incluyen problemas respiratorios, como la tos y la falta de aire.

  • No hay manera de reparar o regenerar el tejido pulmonar dañado. El objetivo del tratamiento es detener la exposición, prevenir que la enfermedad empeore, controlar los síntomas y ayudarlo a mantenerse activo y saludable.

  • La protección en el lugar de trabajo es clave para prevenir y manejar estas enfermedades.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor si tiene preguntas. Pregunte cómo puede comunicarse con el equipo de atención médica durante los fines de semana, los días festivos y las noches en caso de que tenga preocupaciones urgentes.

Revisor médico: Andrew D Schriber MD
Revisor médico: Jessica Gotwals BSN MPH
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Última revisión: 4/1/2022
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