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Pancreatitis necrotizante

¿Qué es la pancreatitis necrotizante?

La pancreatitis necrotizante es un problema de salud en el que parte del páncreas se muere. Esto se debe a una inflamación o a una lesión. Si el tejido muerto se infecta, puede causar problemas graves.

El páncreas es un órgano que está situado detrás del estómago. Genera líquidos que circulan por un conducto hacia el intestino delgado. Estos líquidos lo ayudan a digerir los alimentos. El páncreas también libera hormonas que ayudan a controlar el nivel de azúcar en la sangre. Eso incluye la insulina.

La pancreatitis es la inflamación del páncreas. Cuando el páncreas se inflama, puede segregar enzimas digestivas al mismo páncreas. Esto lo daña. Y puede provocar una pancreatitis. Cuando el daño es grave, algunas partes del páncreas no reciben suficiente sangre y oxígeno para sobrevivir. La pancreatitis necrotizante se produce cuando una parte del páncreas o del tejido que lo rodea muere a causa de la inflamación.

La parte muerta puede estar separada de la parte sana. O podría quedarse en el tejido cercano. El tejido muerto puede no contener gérmenes o puede infectarse. Estos factores afectan los síntomas y el tratamiento.

Algunas personas con pancreatitis tienen pancreatitis necrotizante. La pancreatitis es una afección bastante frecuente. En los últimos tiempos, aumentaron los casos. Es más común en los hombres que en las mujeres. Puede afectar a personas de todas las edades.

¿Cuáles son las causas de la pancreatitis necrotizante?

Esta enfermedad ocurre cuando el páncreas se inflama o se lesiona, y segrega enzimas pancreáticas. Esto daña el tejido del páncreas. Si el daño no se puede revertir, causa la pancreatitis necrotizante. En algunos casos, puede infectarse el tejido cercano. Esto se debe a que las bacterias se propagan hacia el tejido muerto.

La pancreatitis necrotizante puede empezar después de un episodio repentino (agudo) de pancreatitis. Las personas con pancreatitis crónica también pueden tener pancreatitis necrotizante. Pero no es algo habitual.

Los cálculos biliares y tomar mucho alcohol son las causas más frecuentes de pancreatitis. Otras causas son las siguientes:

  • Traumatismo en el páncreas

  • Tumor en el páncreas

  • Niveles altos de calcio en la sangre

  • Niveles muy altos de grasas en la sangre (colesterol, triglicéridos)

  • Daños en el páncreas a causa de medicamentos

  • Enfermedades autoinmunitarias

  • Afecciones hereditarias que dañan el páncreas, como la fibrosis quística y otras afecciones genéticas que causan pancreatitis recurrente

¿Quiénes están en riesgo de tener pancreatitis necrotizante?

Es posible que tenga mayor riesgo de tener pancreatitis necrotizante si tiene algún problema de salud que cause pancreatitis. Entre estos se incluyen los cálculos biliares. Es posible reducir el riesgo de tener pancreatitis necrotizante si se trata la afección. Tomar muchas menos bebidas alcohólicas también puede disminuir su riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de la pancreatitis necrotizante?

Los síntomas de pancreatitis necrotizante pueden incluir los siguientes:

  • Dolor de estómago gradual o repentino que, a veces, se irradia hacia la espalda y suele ser intenso y durar días

  • Fiebre

  • Inflamación del abdomen

  • Náuseas y vómitos

La pancreatitis necrotizante también puede causar deshidratación y presión arterial baja. Las complicaciones de la pancreatitis necrotizante pueden provocar otros síntomas.

¿Cómo se diagnostica la pancreatitis necrotizante?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre su historia clínica, sus síntomas y otras afecciones. Además, lo examinarán enfocándose en el abdomen.  

El proveedor de atención médica puede hacer algunas pruebas para diagnosticar la pancreatitis. Por ejemplo:

  • Pruebas o análisis para detectar niveles altos de enzimas pancreáticas en la sangre

  • Análisis de otras sustancias, como el sodio, el potasio y la glucosa

  • Pruebas para encontrar la causa de la pancreatitis, incluidos análisis de grasas en la sangre

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes, que pueden incluir una ecografía abdominal o una tomografía computarizada

Su proveedor de atención médica descartará otras causas de sus síntomas. Lo revisaran para detectar úlceras, la inflamación de la vesícula biliar o cáncer de páncreas. A menudo, el proveedor de atención médica puede diagnosticar la pancreatitis necrotizante con otra prueba de diagnóstico por imágenes, como una resonancia magnética.

Además, es posible que el proveedor de atención médica tome una muestra de la parte muerta del páncreas. Mediante pruebas de diagnóstico por imágenes, el proveedor de atención médica usa una aguja fina para tomar una muestra pequeña. La muestra se envía a un laboratorio. Los técnicos pueden determinar si el tejido muerto presenta signos de infección.

¿Cómo se trata la pancreatitis necrotizante?

El tratamiento suele darse en dos partes. Recibirá tratamiento para la pancreatitis y para la parte muerta del páncreas. Para tratar la pancreatitis, puede que necesite:

  • Reposo

  • Administración de líquidos por vía intravenosa (i. v.)

  • Analgésicos

  • Medicamentos para evitar los vómitos

También es posible que necesite alimentación mediante sonda nasogástrica. Este tipo de alimentación es en forma líquida. La recibirá mediante una sonda larga y delgada. La sonda se introduce a través de la nariz hasta el estómago. Es probable que no pueda comer o tomar nada por un tiempo para que su páncreas pueda descansar. A veces, la sonda de alimentación se coloca a través de la nariz hacia el intestino delgado. Esto se conoce como alimentación mediante sonda nasoyeyunal.

Si en la muestra del páncreas no se observan signos de infección, es posible que no necesite más tratamiento. En ese caso, el equipo de atención médica controlará la afección. Tal vez deban tomarle otra muestra pequeña del páncreas. Posiblemente, el proveedor de atención médica deba volver a controlarlo para revisar que no haya signos de infección.

Si tiene signos de infección o resultados de análisis de laboratorio en donde se indique una infección, necesitará antibióticos. También es probable que le deban extirpar el tejido muerto e infectado del páncreas.

El proveedor de atención médica le coloca una sonda delgada (catéter) a través del abdomen para extirpar el tejido muerto. Esto se hace con la ayuda del diagnóstico por imágenes. O se puede extirpar la zona por medio de una endoscopia. Si es así, se extirpará entrando en el tejido anormal del páncreas a través del estómago. O el proveedor puede llegar al tejido a través del intestino delgado o a los conductos del páncreas por medio del intestino delgado. En otros casos, podría necesitar una cirugía para extirpar la zona. Por lo general, esto se hace si no funcionaron otras técnicas.

Si su salud es estable, el proveedor de atención médica puede retrasar estos tratamientos por unas semanas. Esto es porque el riesgo de complicaciones disminuye si se hacen más tarde. Pero si está muy enfermo, puede necesitar un tratamiento de urgencia para extirpar la parte muerta e infectada del páncreas.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la pancreatitis necrotizante?

La principal complicación es la infección. Afecta a muchas personas con pancreatitis necrotizante. Es más probable que ocurra entre dos y tres semanas después de la aparición de la pancreatitis necrotizante.

A veces, la infección puede provocar una sepsis. Esta enfermedad hace que el cuerpo tenga una reacción grave a las bacterias en el torrente sanguíneo. La sepsis puede provocar un shock. Si esto sucede, se reduce la circulación de la sangre a los órganos principales. Esto puede causar un daño temporal o permanente en los órganos. A veces, la sepsis puede causar la muerte.

El equipo de atención médica se encargará de los signos tempranos de sepsis para brindarle mejores probabilidades de mejorar. Puede necesitar líquidos por vía intravenosa, antibióticos y asistencia respiratoria. También tratará los primeros signos de infección. Así, se evita, en primer lugar, que haya una sepsis.

Información importante sobre la pancreatitis necrotizante

  • La pancreatitis necrotizante es un problema de salud en el que parte del páncreas o de los tejidos que lo rodean se mueren. Ocurre después de una inflamación o de una lesión. En ocasiones, puede causar infecciones graves.

  • Los cálculos biliares y tomar mucho alcohol son las causas más frecuentes de pancreatitis, incluida la pancreatitis necrotizante.

  • Los síntomas de pancreatitis necrotizante pueden incluir dolor abdominal y vómitos.

  • Esta afección suele diagnosticarse con una tomografía computada o mediante otras pruebas de estudio por imágenes.

  • El tratamiento depende de si la parte muerta del páncreas tiene signos de infección. Algunas personas con pancreatitis necrotizante deben someterse a una cirugía para extirpar el tejido muerto.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice el proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios a los que debe estar atento y el momento en que debería comunicarlos.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 4/1/2022
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